寵物營養—解析寵物健康的第一道知識

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寵物營養是了解寵物食品及寵物健康的基本知識,對想進一步掌握寵物健康的主人們,可利用這些知識初步了解自己家中毛孩的飲食。

 

寵物食品已經擁有十分成熟的市場,任何人可以很輕鬆地在便利超商就買到寵物主食和寵物零食,取得方便且選擇很多。

在這個將寵物貓狗當作小孩或家人一樣看待的時代,主人對寵物食品的深入了解已成為一種普遍趨勢。

 

為什麼應該了解寵物營養?

寵物食品也和寵物健康畫上等號——家中毛小孩吃下肚的成分究竟是什麼東西?這些成分的作用又是什麼?這已經是許多主人迫切想要知道的資訊。

這也和主人的荷包有關係:寵物吃下的食物間接決定了寵物一生看獸醫的頻率,尤其是已經有養過寵物經驗的主人,多半會有這種預防勝於治療的概念。

畢竟吃下肚的食物,將直接成為寵物身體的一部分,因此從寵物日常飲食開始打好健康基礎,不失為降低寵物重大疾病發生程度及機率的好方法。

 

寵物營養是什麼?

而打算進一步了解寵物食品,勢必會從「寵物營養」開始。寵物營養的根基是「營養學」,這門科學發展了約100~150年左右。

從早期航海時代開始,人們發現在海上飲食不均衡會造成全身虛弱、牙齒脫落、瘀青出血等病,後來偶然發現只要來杯檸檬汁就會改善。

其中的大功臣維生素C——是在百年後才被發現,同時也開啟了一連串「營養成分」的探索研究。

寵物營養則是隨之產生的學問,也已日漸成熟。譬如說:我們再也不會因為寵物食品中缺乏牛磺酸,而導致貓咪出現眼睛重大疾病的問題。

拜寵物營養學所賜,現代寵物已經能獲得完善且充分的營養,可以避免營養素缺乏造成疾病。

 

寵物營養的分類

寵物營養在種類上分成巨量營養素(Macro-nutrients)和微量營養素(Micro-nutrients)兩種,其中巨量營養素是大家常看到的:碳水化合物蛋白質脂質這三類營養成分。

微量營養素則是維生素礦物質,主要功能是維持生理正常運作。營養成份多半是藉由飲食攝入,在體內扮演不同的功能,過多或不足都有可能會引起疾病。

 

巨量營養素

巨量營養素主要提供貓狗主要熱量來源,共有三種:

 

碳水化合物

像是:白飯、麵粉、馬鈴薯、玉米、鷹嘴豆、地瓜、穀物…都是高碳水化合物的食物。

狗食和貓食比起來,狗食多半會看到較高比例的碳水化合物,因為狗可以消化更多的碳水化合物,但貓不行。

不過一般仍然會建議用更多的肉來取代碳水化合物給狗食用,雖然狗有能力消化碳水化合物。

 

蛋白質

像是:雞肉、牛肉、豬肉、羊肉、魚肉、鴨肉、鹿肉、火雞肉…等動物肉類都是高蛋白質的食物。植物性的如大豆、玉米、小麥、碗豆…等也都是高蛋白質食物來源。

蛋也是高蛋白質食物,特別是蛋白(egg white)具有低磷特性,在貓狗腎病飲食中是十分優質的蛋白質來源

而動物性蛋白的生物價值(biological value)高,跟植物性蛋白比較起來、被視為更營養的蛋白質。

蛋黃(egg yolk)也是生物價值非常高的蛋白質食物

奶類同樣富含高蛋白質,不過貓狗無法完全消化乳糖,因此一般不會在主食中出現。不過若是加工成起司、乳酪、優酪乳的形態,貓狗就可以放心食用。

蛋白質在貓狗體內,除了提供熱量以外,在其他生理上扮演非常重要的角色,因此在飲食中是特別需要被重視的營養素。

 

脂質

如覆蓋在雞腿、五花肉、牛肉…各種肉上面的油脂,以及植物性大豆油、葵花籽油、紅花籽油、亞麻籽油、油菜籽油、椰子油…等、以及魚油都是屬於脂質成分。

脂質在體內能發揮出超過2倍於蛋白質/碳水化合物的熱量,因此任何營養調整中,往往會優先調整脂質比例來達成目的。

Omega-3油脂特別被認為具有其他生理功效,像是:皮膚狀況、過敏、腎臟、心臟功能…等益處,而魚油則是常用到的Omega-3脂質來源。

 

微量營養素

主要是維持體內生理運作的較小成分,分成兩類:

 

維生素

分成可溶於水中的水溶性維生素B群、維生素C…等,以及可溶於油中的油溶性維生素A、維生素D、維生素E、維生素K。

和人類一樣,恰當的維生素能維持生理正常運作,缺乏或過多則會造成疾病,人、狗、貓的維生素需求基本上很類似,除了貓狗可自行製造維生素C以外。

油溶性維生素的攝取,可以從:深綠色蔬菜如花椰菜、菠菜、紅蘿蔔、蕃茄、紅黃椒、動物內臟…等食物中取得。

其中維生素D在貓狗和人類一樣,都可以藉由晒太陽來生成,因此飲食中的維生素D則需要更謹慎計算分量,因為飲食中長期過多維生素D有可能會造成寵物的嚴重危害

 

礦物質

是一群金屬離子及無機鹽的總稱,包括:鈣、磷、鈉、鉀、鎂、硫、氯、鐵、碘、鋅、銅、鈷、硒、鉻、錳…等二十多種。

各自在體內不同生化反應中扮演關鍵角色,比方:作為生化反應所需要的輔酶(coenzyme)角色。

其中也包括近年來逐漸受重視的鈣磷比,這兩種離子在體內必須要平衡,因此在貓狗食物中,多會加入骨粉或蛋殼粉來維持固定鈣磷比

礦物質的攝取可以藉由:黑芝麻、深綠色蔬菜、紅肉、五穀、食鹽、蛋、骨頭、奶製品…等食物中來取得。

 

會不會缺乏微量營養素?

微量營養素的種類繁多、非常複雜,不過若是購買市場上的商業食品,營養成分都有調配過,多半不會有缺乏微量營養素的問題。

若食用的是寵物鮮食,只要原料中含有:肉類、肝臟、蛋、蔬果、鈣粉…等食物來源,就已經是十分均衡的飲食,基本上也可以不用擔心缺乏問題。

市面上則也有眾多犬貓補給營養粉,主人如果想要額外添加的話也有非常多選擇。

 

對貓咪來說很重要的牛磺酸

牛磺酸(Taurine)是貓咪特有的營養素需求,長期缺乏牛磺酸會造成貓咪心臟及眼力的重大損傷,可以從肉類、貝類、蛋黃、魚肉…等食物中攝取。

狗可自行生成牛磺酸,因此商業狗食中不一定會添加足夠牛磺酸,所以這也是不建議給貓咪長期食用商業狗食的理由之一。

 

(Water)是所有生化反應都需要的營養素,有溶解及運送營養素、保持體溫、及維持細胞正常狀態…等功能。

同時腎臟代謝尿液也需要足夠的水分,在貓咪方面則是令不少主人傷腦筋的問題,因為許多貓咪不喜歡主動喝水、導致長期水份攝取不足,不利慢性或急性腎病的預防。

 

從寵物營養切入寵物飲食,就開啟了解寵物健康的第一道門,讓您不須透過專業人士就能一探營養成分的世界;一旦更了解您家寵物毛孩的飲食內容,就能進一步掌握毛孩健康。

 

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